Visiter Palm Beach : le guide complet

Palm Beach est une île, reliée au continent par de nombreux ponts, qui se situent à 1h30 de route au nord de Miami. C’est l’une des villes les plus huppées des Etats-Unis. Le revenu mensuel moyen de ses habitants est estimé à 110 000 dollars par an.

Vous pouvez vous offrir une visite de Palm Beach depuis Miami, je vous explique ici ce qu’il y a à y voir et à y faire.

Une brève histoire de Palm Beach

Cette île longtemps restée déserte est devenue ce qu’elle est aujourd’hui sous l’impulsion de Henry Morrison Flager, riche homme d’affaire américain qui a grandement contribué au développement du sud de la Floride.

Son ambition était d’en faire un haut lieu de villégiature pour la bourgeoisie américaine qui souhaitait fuir les froids hivers du nord des Etats-Unis.

Le premier hôtel, le Cocoanut Grove House, fut construit en 1876.

Lorsqu’en 1893 un incendie ravagea le Cocoanut Grove House où Flager avait séjourné, il lança alors la construction d’un nouvel hôtel puis d’un second.

C’est ainsi que naquirent le Royal Poinciana et le Breakers. Le premier ouvrit en 1894, le second en 1896.

Le Royal Poinciana n’existe plus aujourd’hui. Un ouragan et le crash boursier de 1929 ont eu raison de lui.

Le Breakers, initialement construit en bois, brûla à deux reprises. Il fut reconstruit en dur en 1926 et demeure aujourd’hui l’un des plus beaux palaces du sud de la Floride.

Le Breakers illustre à lui seul l’influence  méditerranéenne de l’architecture de la ville. Ici les buildings art déco des années 20-30 ont été laissés sur le continent, du côté de West Palm Beach.

West Palm Beach parlons-en justement.

Lorsque les riches américains sont venus s’installer à Palm Beach, il leur fallu aussi loger leurs domestiques. Mais Palm Beach, réservé à ceux qui en avaient les moyens, n’était pas fait pour eux. Ils furent donc reléguer sur le continent, à West Palm Beach.

Cette séparation des classes sociales perdurent encore aujourd’hui et il reste préférable d’éviter certains quartiers de West Palm Beach.

Que faire et que voir à Palm Beach

J’ai référencé ici les 5 attractions incontournables de Palm Beach.

The Breakers

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Même si vous n’allez pas y dormir, l’hôtel The Breakers reste l’une des attractions de Palm Beach à ne pas manquer.

Initialement construit en 1896, puis reconstruit une première fois en 1903 et une seconde fois en 1926 suite à des incendies, le Breakers est la pièce historique la plus marquante de tout Palm Beach.

Il est une combinaison de différents éléments architecturaux de la Renaissance italienne.

La façade extérieure a été dessinée sur le modèle de la Villa Medici (Rome). La fontaine à l’entrée est une réplique de l’une des fontaines des Jardins de Boboli (Florence). Le lobby, lui, tire toute son âme du hall du Palazzo Carrega (Gêne).

Si jamais vous souhaitez y passer la nuit, comptez entre 330 et 440 euros la nuit pour la plus basique des chambres.

Worth Avenue

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Worth Avenue est une avenue commerciale très chic du centre de Palm Beach.

Elle abrite quelques unes des grandes griffes internationales du luxe et de la mode ainsi que des marques moins connues et quelques créateurs indépendants.

Il est intéressant de savoir que le nom de cette avenue, Worth, veut dire « Valeur » en anglais. Mais figurez-vous que cela n’a rien à voir avec son côté chic. L’avenue a été nommée ainsi en 1913 en hommage au Géneral américain William Jenkins Worth.

Flager Museum

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Le Flager Museum, également connu sous le nom de Whitehall, a été construit en 1912.

C’est une ancienne villa que Henry Morrison Flager avait fait construire pour sa troisième femme, Mary Lily Kenan.

C’est aujourd’hui un bâtiment classé historique qui se visite non seulement comme un musée mais aussi comme un château.

En effet, ce petit palais de 55 pièces est un autre exemple de l’intérêt tout particulier des architectes américains de l’époque pour la Renaissance européenne. Pour l’anecdote, les deux architectes de la bâtisse avaient fait leurs études aux Beaux-Arts de Paris.

Le prix de l’entrée est de 18 dollars pour les adultes, 10 dollars pour les 13-17 ans et 3 dollars pour les 6-12 ans.

Le musée se visite du mardi au samedi de 10 à 17h00 et le dimanche de 12h00 à 17h00.

Il est fermé le lundi et certains jours de fête.

Ocean Boulevard

Des villas d’exceptions, ce n’est pas ce qui manque à Palm Beach.

En ville, toutes ne sont pas vraiment visibles car souvent cachées par de hauts murs ou de la végétation.

Toutefois, si vous êtes en voiture (car pas vraiment accessible à pied), faîtes une descente d’Ocean Boulevard et vous en prendrez plein les yeux ! La partie la plus intéressante d’Ocean Boulevard est celle qui se trouve au sud de Worth Avenue.

N’hésitez pas non plus à vous attarder dans les rues perpendiculaires à Ocean Boulevard !

Tout au bout de l’avenue se trouve Mar-a-Lago dont je vous parle ci-dessous.

En attendant voici quelques photos qui vous donneront un bon aperçu de ce à quoi ressemble les villas de luxe qui longent ce fameux boulevard.

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Mar-a-Lago

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Mar-a-Lago est très certainement le meilleur exemple de l’opulence de Palm Beach.

Ouverte en 1927, cette villa compte 118 pièces dont 58 chambres et 33 salles de bains.

Lorsque sa propriétaire, Marjorie Merriweather Post, décéda en 1973 la propriété devait revenir au gouvernement.

Post souhaitait en effet que sa villa devienne la Maison Blanche hivernale du Président. Le gouvernement retoqua cette option évoquant le coût pharaonique de l’entretien d’un tel palais.

Mar-a-Lago resta alors sans vie durant une douzaine d’année avant qu’un certain Donald Trump ne la rachète en 1985 pour 10 millions de dollars.

C’est aujourd’hui un club privé pour gens riches, très riches.

Pour accéder à l’intérieur du bâtiment il faudra être invité par un membre ou participer à un événement dont le ticket d’entrée s’élève souvent à plusieurs centaines de dollars.

Rapids Water Park

Si vous visitez Palm Beach en famille, profitez-en pour aller faire un tour à Rapids Water Park. C’est le seul grand parc aquatique du sud-est de la Floride.

Il se trouve à 15 minutes de route au nord de Palm Beach.

Les jours et les heures d’ouverture varient selon les périodes de l’année. Vous trouverez plus de détails à ce sujet ici.

Le prix d’entrée est de 42 dollars (+ taxes) par personne, en semaine, et de 47 dollars le week-end et durant les vacances scolaires.

Comment aller à Palm Beach depuis Miami

En voiture

La voiture est la solution la plus pratique pour aller jusqu’à Palm Beach. C’est aussi et surtout le seul moyen de pouvoir descendre Ocean Boulevard et atteindre Mar-a-Lago, ou encore d’aller jusqu’à Rapids Water Park.

Notez que les parkings de la ville sont réservés aux habitants. Il faudra donc garer votre voiture dans la rue. Dans la plupart des cas le prix est de 2 dollars par heure.

Le plus simple et le plus court chemin est de passer par la I-95. Cette une route à péage. Comptez 1h15 de route.

En bus

Vous pouvez aller à Palm Beach depuis Miami en prenant un bus de la compagnie Greyhound.

Un trajet coûte 10 dollars et dure entre 1h50 et 2h30 selon l’horaire de départ.

Le bus vous déposera à la gare féroviaire de West Palm Beach. Je vous explique ci-dessous (dans la rubrique train) comme rejoindre Palm Beach à partir de là.

Notez que la station de bus Greyhound à Miami se trouve à l’aéroport.

En train

Vous pouvez aussi aller à Palm Beach en train. Le trajet se fait en 1h45 et coûte seulement 6.90 dollars (depuis l’aéroport de Miami).

Le train s’arrête à la gare de West Palm Beach (l’avant-dernier arrêt sur la ligne).

Une fois arrivé, sortez de la gare et partez à pied en direction du nord (lorsque vous êtes face à la gare, le nord est sur votre droite).

Marchez deux minutes jusqu’à arriver sur la 1st Street. Un arrêt de bus se trouvera à votre droite. Prenez le bus 41 en direction de Palm Beach. Celui-ci a un arrêt près de l’hôtel The Breakers.

Il n’y a en revanche aucun bus qui va jusqu’à Worth Avenue, Ocean Boulevard et Mar-a-Lago.

Carte de Palm Beach

Les différentes points d’intérêt évoqués ci-dessous sont listés sur cette carte.

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